Parc du Patrimoine Wanuskewin

À partir du Wanuskewin Heritage Park, traversez la plaine herbeuse et admirez la vallée luxuriante d’Opimihaw Creek par-dessus la falaise. Fermez les yeux et laissez le vent vous susurrer des secrets. Il n’est pas difficile d’imaginer l’attrait de ce riche écosystème pour les peuples autochtones nomades des plaines du Nord qui, voilà plus de 6000 ans, venaient ici pour chasser le bison, s’approvisionner en plantes médicinales et se protéger du vent inlassable des Prairies. Le site, qui a une signification spirituelle, abrite également une ancienne roue médicinale.

« C’était un lieu de rassemblement », explique M. Dana Soonias, directeur général du centre culturel sans but lucratif et du site historique national situé à cinq kilomètres de Saskatoon. « Avec une plongée abrupte de 100 pieds (30 mètres) dans la vallée, c’était l’endroit idéal pour chasser le bison. Des sources naturelles fournissaient de l’eau potable propre. Les gens tannaient des peaux, fabriquaient des outils, faisaient de la poterie, confectionnaient des vêtements et préparaient du pemmican. »

Aujourd’hui, les gens viennent du monde entier pour visiter les sites archéologiques de Wanuskewin, qui abrite la plus ancienne fouille archéologique du Canada, et où l’University of Saskatchewan effectue des recherches depuis 35 ans. Partez à la découverte de plantes médicinales, dormez dans un tipi, savourez un ragoût de bison, découvrez l’art autochtone et assistez à des spectacles de danse. Cette expérience culturelle unique se bonifiera bientôt avec une rénovation de 40 millions de dollars (thunderingahead.ca). Le parc sera ensuite en liste pour devenir un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et accueillera un petit troupeau de bison. « Notre vision à long terme est de devenir un centre international par excellence dans le domaine de l’éducation, de la science et de la culture », déclare M. Soonas, « ainsi qu’un parc urbain. »

En bref

  • Visites guidées culturels
  • Centre d'interprétation
  • Pe kapaysik Miykowapi (venir et passer la nuit)
  • Restaurant
  • Spectacles de dance

Détails

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