Kwanlin Dun Cultural Centre

Pendant des millénaires, les sentiers pédestres au long des berges du Chu Níikwän (le fleuve Yukon d’aujourd’hui) furent bordés de camps de pêche, de postes d’observation, de terrains de chasse, de lieux d’assemblée ou de sépulture. Avec la ruée vers l'or du Klondike en 1897 et la construction de la route de l’Alaska en 1942, les Kwanlin Dün ont été déracinés et leurs vies ont changé de façon drastique. En 2012, le Centre culturel Kwanlin Dün a été construit à Whitehorse. « L’ouverture est un événement profondément significatif pour notre peuple alors que nous célébrons la reconquête de nos lieux ancestraux le long de la rive », affirme M. Rick O’Brien, ancien chef de la Première Nation Kwanlin Dün. Depuis sa construction, le centre a servi de lieu de rencontre pour célébrer et partager l’histoire, les traditions et la culture du peuple de M. O’Brien. Maintenant considéré comme le principal centre de congrès et de réunions du Yukon, le Centre culturel Kwanlin Dün abrite présentement la Bibliothèque publique de Whitehorse et un dépôt d'artefacts culturels des Kwanlin Dün, dont certains sont exposés. Il sert également de vitrine pour les artistes, artisans, conteurs, joueurs de tambour, danseurs et sculpteurs. Et, chaque été, un artiste-résident autochtone travaille sur place. Les visiteurs peuvent profiter d’une visite culturelle ou s’y rendre seuls. Le centre abrite également un cercle traditionnel de couture. Participez à des ateliers comme Moosehide to Moccasins (de la peau d’orignal à des mocassins) ou sur le touffetage de poils d’orignal. Le centre accueille des rassemblements toute l’année, y compris le Festival culturel Adaka, le Festival de musique Frostbite et les célébrations de la Journée nationale des peuples autochtones. Il incite les jeunes à explorer leur culture et à redécouvrir leur fier patrimoine ancestral. Le centre est également un lieu important pour les Aînés qui veillent à ce que les enseignements traditionnels soient transmis aux générations futures. « Les gens sont touchés de manière positive après leur visite », explique Mme Heather McIntyre, directrice exécutive du centre. « Nous avons un beau bâtiment sur les rives du fleuve Yukon. Même le premier ministre Justin Trudeau nous a rendu visite l’année dernière. Et, il y a quelques années, nous avons accueilli le duc et la duchesse de Cambridge. Notre centre fait la fierté de toute la communauté de Whitehorse. »

En bref

  • Premier Conference and Convention Center
  • Kwanlin Dün Objets culturels
  • Artiste autochtone en résidence
  • Ateliers culturels
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